ALTER BRIDGE « Fortress » (2013)

FORTRESS

La régularité d’ALTER BRIDGE, qui livre avec Fortress son quatrième album en neuf ans d’existence, force le respect. Plusieurs fois multi-platinés alors qu’ils officiaient ensemble dans CREED, Mark Tremonti (guitares), Scott Philipps (batterie) et Brian Marshall (basse), poursuivent une collaboration commencée il y a vingt ans. Mais alors que bon nombre de musiciens tendent à s’assagir en vieillissant, Mark Tremonti et ses comparses, ainsi que leur chanteur-guitariste Myles Kennedy, effectuent le chemin inverse, durcissant leur jeu et leurs compositions au fil de leurs albums. On pouvait légitimement craindre que le fait pour Tremonti d’avoir sorti l’année dernière All I was, un album solo résolument metal, et pour Myles Kennedy d’avoir enregistré et tourné pendant de longs mois avec Slash, allaient en réaction entraîner ALTER BRIDGE vers des paysages musicaux plus américains, voire carrément radio-friendly. Il n’en est rien, Fortress est un grand et puissant album de hard rock. Mark Tremonti confirme de manière éblouissante ses talents d’écriture. Il démontre son sens inné de la mélodie et du riff plombé. La guitare est omniprésente et crible l’espace sonore de notes, mitraillant à tout va jusqu’aux dernières secondes de chaque titre, mais toujours en se mettant au service des compositions. Si Tremonti a la gâchette facile, il est aussi hyperproductif. La durée de ses albums côtoie régulièrement l’heure de jeu, et les titres sont livrés par douzaine. Fortress ne déroge pas à cette règle, et le travail sur les composition relève pourtant de l’orfèvrerie. ALTER BRIDGE a cette fois-ci particulièrement travaillé la diversité des effets, notamment sur les voix, ainsi que les breaks et ponts, ménageant de nombreuses surprises, telles la fin bluesy de « Bleed it dry », l’accélération rythmique précédant le solo de « Farther than the sun », la lointaine parenté avec MUSE sur « Calm the fire », ou encore ce passage proche de BLACK SABBATH au cours du morceau éponyme. Avec cet album, il est clair qu’il est désormais difficile de classer ALTER BRIDGE ailleurs que dans la case hard-rock. Le metal alternatif de CREED paraît bien loin aujourd’hui, même si quelques très rares accords peuvent encore y faire penser, comme sur la seule ballade à l’américaine « All ends well », placée en avant dernière position, ou les premières mesures de « Waters rising », le morceau chanté par Tremonti lui-même avant que Kennedy ne le rejoigne pour en faire l’un des temps forts de Fortress. Des temps forts qui sont pléthore, qu’il s’agisse du long titre éponyme qui multiplie les ambiances, de « Calm the fire », de « Lover » qui n’est pas sans rappeler le travail de Kennedy avec Slash, des deux premiers titres qui ouvrent l’album sans compromission, « Cry of Achilles » et sa guitare hispanisante et « Addicted to pain », ou encore de « Peace is broken », impressionnant leçon de simplicité et d’efficacité. Difficile enfin de passer sous silence la voix de Myles Kennedy qui une fois de plus impressionne par l’apparente facilité de son interprétation. Beaucoup plus versatile que sur les précédents albums, comme si son séjour chez SLASH l’avait émancipé, il varie avec bonheur les effets (chuchotements, voix de tête, etc…) démontrant, s’il était besoin, qu’il est aujourd’hui l’un des tout meilleurs chanteurs de hard-rock. Remarquable dans l’émotion et la sensualité, son chant n’est pas sans évoquer parfois une sorte de filiation avec David Coverdale. Fortress est une succession de véritables lignes de chant, entraînantes, distinctes, avec de vrais refrains mémorisables et identifiables. Avec Fortress, ALTER BRIDGE prouve qu’il n’a pas fini sa croissance. Et ça c’est excitant !

ALTER BRIDGE
« Fortress »
Roadrunner
Sortie le 30 septembre 2013

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